Archive for januari 2012

Mysteryshoppen   Leave a comment

Mensen die mij kennen weten dat ik vrij actief ben op Facebook (misschien is dat zelfs t√© zacht uitgedrukt, daarover wens ik hier geen polemiek te starten). ūüėČ Facebook is (nog steeds) mateloos populair bij een hoop gebruikers, maar¬†mensen die net iets ernstiger zijn houden zich met totaal andere zaken bezig of ze hebben een profiel op Linkedin. Nu wil ik niet zeggen dat ik ernstig ben (laat ons de waarheid hier geen grof geweld aandoen), maar ik heb dus w√©l een profiel op Linkedin. Ik werk niet in de priv√©sector, dus heeft zo’n account betrekkelijk weinig zin (denk ik dan), maar soit … bijna iedereen deed het dus kon ik niet achterblijven enkele jaren geleden. Enkel twitteren lijkt me een zinloze, eerder¬†saaie bedoening … dat krijgen ze bij mij niet verkocht, ik krijg er spontaan jeuk van. Altijd twitteren ‘ik zit op Facebook’ zou ook van weinig originaliteit getuigen. ūüėÄ

Enkele weken geleden kreeg ik via Linkedin toevallig een ‘uitnodiging’ om toe te treden tot het professionele netwerk van Ernst Aben. Ik vind het altijd interessant om namen te googelen als ze bij mij niet dadelijk een belletje doen rinkelen. Je weet best vooraf met wie je in de toekomst (n)ooit zaken zou kunnen doen. Wat Ernst Aben betreft, moest ik me geenszins zorgen maken zo bleek al snel. Jaren geleden¬†was hij √©√©n van de¬†pioniers achter het mysteryshoppen¬†in ons land. Dat gegeven op zich vond ik best interessant.

Vooral dan omdat een oom van mij me vorig jaar mei op vakantie in Spanje toevertrouwde dat mijn twee nichtjes wel eens gingen spioneren in ruil voor wat extra cash. Genoeg redenen vond ik om een kleine vragenlijst naar hen door te sturen om wat meer te weten te komen over het fenomeen ‘mysteryshoppen’. E√©n van hen mailde me¬†haar antwoorden op de gestelde vragen terug, zodat we achteraf weer wat wijzer werden. We kunnen mensen met veel argwaan alvast gerust stellen: ’t is een volkomen legale bezigheid, die eigenlijk het meeste voldoening geeft als de testpersoon in kwestie niet doorheeft dat hij eigenlijk een nepklant voor zich heeft staan.

Mijn ene nichtje was er eigenlijk via mijn andere nichtje ingerold. Toen ze nog in Belgi√ę woonde ging ze ongeveer 1 √† 2 keer per maand mysteryshoppen. Nu ze in het buitenland woont en werkt heeft ze er eigenlijk geen tijd meer voor, hoewel het fenomeen ook daar bestaat. In ons land kreeg ze zo opdrachten voor Pizzahut, Carestel wegrestaurants, juwelen van Pandora, Torfs schoenen, Shell tankstations, Puma, Marie Jo lingerie, Heylen meubelen enzovoorts.

De opdrachten die je krijgt zijn meestal leuk, kosten weinig moeite en ’t is vooral interessant als je spulletjes mag kopen die je achteraf gewoon¬†kan houden. Hoewel het ondertussen een ingeburgerde manier is geworden om personeel te testen in bv. winkels, blijkt dat men de groep mysteryshoppers bewust klein wil houden. De shoppingsessie werkt als volgt: je wordt op pad gestuurd, ter plaatse stel je een aantal gerichte vragen aan het aanwezige personeel, waarna je de zaak verlaat. Het personeel dat jou heeft geholpen krijgt achteraf van het bedrijf een soort evaluatierapport. Normaal gezien gaan ze niet kunnen achterhalen wie hen heeft uitgetest. Zeker bij drukke ketens valt zoiets onmogelijk te achterhalen. Tenzij je door de mand zou vallen natuurlijk. ūüėČ

De allerleukste opdrachtjes zijn de eetopdrachten, het beetje extra cash dat je kan verdienen is mooi meegenomen maar je wordt er niet rijk van. Hoewel een gratis produktje hier en daar soms fijn is. Hoe begin je aan die hele onderneming? Blijkbaar wordt alles via internet geregeld, persoonlijke ontmoetingen zijn uit den boze. Je laat je persoonlijke gegevens achter, schrijft een soort van korte motivatiebrief en daarna is het afwachten.

Na elk bezoek moet je een rapport opstellen van je persoonlijke bevindingen. Hierna beoordelen zij jou aan de hand van het rapport dat jij hebt opgesteld. Daar krijg je dus ook een soort quotering voor. Vermoedelijk worden mensen die hun taak al t√© lichtzinnig opnemen niet meer opgeroepen om te gaan mysteryshoppen. Je hebt er dus alle belang bij dat je de zaak ernstig neemt. Wie dat¬†goed in z’n achterhoofd houdt,¬†kan heel wat aangename uurtjes aan vrijetijdsbesteding doen. ’t Is bij nader inzien eigenlijk toneelspelen √©n shoppen samengebald in √©√©n activiteit. ūüėõ

Advertenties

Posted 31/01/2012 by ambijans in Algemeen

‘De kunst van het veldspel’ (Chad Harbach)   Leave a comment

Westish College, een kleine universiteit aan de oever van Lake Michigan. De jonge, getalenteerde honkballer Henry Skrimshander is voorbestemd om een ster te worden. Maar wanneer tijdens een wedstrijd een routineworp van zijn hand verkeerd uitvalt, nemen vijf levens een andere wending. ‘De kunst van het veldspel’ is een intelligente, warme roman over ambitie, vriendschap, volwassenwording en liefde en is de gedroomde entree van een groot schrijver. Volgens The New York Times is ‘De kunst van het veldspel’ √©√©n van de beste romans van het jaar. Amazon.com riep het uit tot het beste boek van 2011.

Chad Harbach groeide op in Wisconsin en studeerde aan Harvard. Ik ben niet meteen een honkballiefhebber, laat staan dat ik er de spelregels van ken. Maar zoals dat wel vaker gaat met dit soort romans zal dat geenszins een belemmering vormen om er toch ten volle van te kunnen genieten. Naar het schijnt was auteur Jonathan Franzen zeer gecharmeerd door dit boek. Dat lijkt me een referentie die kan tellen!

Posted 30/01/2012 by ambijans in Literatuur

Nieuwe lay-out voor blog   Leave a comment

Vaste bezoekers van mijn blog zullen het vast al hebben opgemerkt, maar voor alle zekerheid zullen we het maar gewoon verklappen: enkele dagen geleden pasten we het thema aan van deze blog, zodat ie er nu net iets anders uitziet dan vroeger. Al sinds oktober 2008 ging de vorige lay-out mee, dus vonden we dat daar best wel eens verandering in mocht komen.

WordPress geeft nogal wat mogelijkheden qua kleur, vorm e.d. maar wij houden graag vast aan mooie kleuren die enigszins naar blauw neigen. Ik denk wel dat mijn bijdrages nu in kleinere druk staan, dus het zou best kunnen dat ze¬†iets minder goed leesbaar zijn dan vroeger.¬†De blauwe achtergrond met daarop getypte tekst vond ik anders¬†ook wel geslaagd.¬†Misschien dat ik nog van thema verander (er waren nog andere thema’s in de running), maar inhoudelijk verandert er weinig of niets. Dat zal wellicht niemand verbazen. ūüėČ Voorstellen of suggesties mogen altijd via de comments, waarna ik ze met veel plezier zal wikken en wegen.

Posted 29/01/2012 by ambijans in Algemeen

Straffe 1000 (876-880)   Leave a comment

We moeten hier iets bekennen: we kunnen maandag a.s. gewoon niet solidair zijn met de stakende medemens. Ik werk de komende twee weken non stop (da’s alweer een eeuwigheid geleden), maar dat komt omdat er toevallig twee volledige weekends bij zijn. Ik wil me bij iedereen die de staking genegen is al bij voorbaat verontschuldigen voor zoveel¬†werkwilligheid van mijn kant. Omdat ik graag penitentie wil doen, krijg je vandaag alweer straffe muziekfragmenten op je bordje.¬†’t Is weer het aloude liedje maar vandaag staken we graag mee¬†onder het motto ‘Zet eens een ander plaatje op’. Onze solidariteitsbijdrage vinden jullie hieronder. Stan Ridgway passeerde gisteravond toevallig op¬†een kwis (weliswaar met een ander fragment), maar da’s puur toeval. ūüôā

876. Naive song – Mirwais (2000)

877. Suspicion – Toy (1981)

878. Triad – Pitchshifter (1993)

879. Slave to the beat – Plastic Bertrand (1989)

880. The big heat – Stan Ridgway (1985)

Posted 28/01/2012 by ambijans in Muziek

TV Nostalgie (3)   Leave a comment

Vandaag kunnen we alle gekozen fragmenten terugkoppelen naar jeugdseries van vroeger. We starten met Q en Q, dat eigenlijk nog dateert van net v√≥√≥r onze kindertijd. Gelukkig waren er ook in die tijd al herhalingen, zodat we ergens in het gezegende jaar 1983 van de reeks konden proeven via de alomtegenwoordige Nederlandse tv. Nochtans is de beginintro van Robert Long al genoeg om hoofdpijn van te krijgen. De foto’s flitsen vervaarlijker voorbij dan de gewraakte nieuwe Blokkenintro, die men vroegtijdig diende af te voeren. Mensen met epilepsie kunnen ‘m dus best laten passeren. De serie zelf was gelukkig een stuk trager, wij waren 11 jaar oud en vonden het best spannend.

Het spannende element zat zeker ook in een andere jeugdreeks van toen, De Zevensprong, naar het gelijknamige boek van Tonke Dragt. Meester Frans, Jan Toereloer (we hadden best wel schrik van Joost Prinsen) en Roberto zijn gewoon onvergetelijk. Aflevering 1 kan je hier integraal bekijken. Dat meer dan 30 jaar na datum bepaalde dingen gedateerd zijn is vrij logisch, maar volgens mij zou het verhaal op zich nog steeds werken voor kinderen. Misschien de reeks toch maar eens op dvd bestellen voor het werk?

E√©n van de meest legendarische ruzies die ik ooit heb gehad met mijn broer draaide om de tv-reeks Merlina. Hoewel ik mezelf destijds zeker een fan durfde noemen stond ik voor een verschrikkelijk dilemma zaterdag rond een uur of 6. Als voetballiefhebber viel Merlina samen met de Duitse Sportschau. Ik moest dus kiezen tussen de voetbalprestaties van Jean-Marie Pfaff bij Bayern M√ľnchen of Merlina. Van verscheurende keuzes maken gesproken!

Tegenwoordig beginnen wij spontaan te grijnzen als iemand de naam David Hasselhoff laat vallen, maar dat was ten tijde van Knight Rider enigszins anders. Ook aan deze serie hangt een ietwat vervelende jeugdherinnering. De avond dat de allereerste aflevering op tv kwam moest ik als een gek naar huis fietsen om te kunnen kijken. Bij het op de fiets springen kwam ik met mijn staartbeen nogal hard in contact met mijn fietszadel. Daar kwam ik pas helemaal achter na aflevering 1 van Knight Rider. Resultaat: zwaar gekneusd staartbeen, waarmee ik naar de dokter moest. Dat staartbeen heeft trouwens nog jaren opgespeeld achteraf.

En we besluiten met de reeks Pippi Langkous, die meer dan 40 jaar na datum nog steeds kinderen √©n volwassenen weet te charmeren. De combinatie van de roodharige Pippi, die alleen woont met haar aapje en paard en die situatie stuit op flink wat¬†weerstand¬†bij de dorpsbewoners. Pippi is rijk, heeft superkrachten en beleeft met haar vrienden Tommy en Annika een heleboel avonturen. Het succes is eenvoudig te verklaren: elk kind wil in het diepst van z’n gedachten wel eens Pippi zijn. ūüôā

Posted 27/01/2012 by ambijans in TV

Straffe 1000 (871-875)   Leave a comment

Vandaag kiezen we voor de gemakkelijkheidsoplossing, dus volgen er wederom 5 muziekfragmenten die misschien bij meer mensen in het collectieve geheugen zijn blijven hangen. Giant Sand is misschien net iets t√© alternatief, CCCP zullen we maar een jeugdzonde noemen, De Mens heeft ons eens met de mond vol tanden doen staan in Leuven (verbluffend sterk concert!), Iggy Pop is een coole rockopa en Art of Noise maakte ‘speciale’ muziek (vond ik althans). Luister vooral zelf zou ik zeggen! ūüėČ

871. Solomon’s ride – Giant Sand (1992)

872. Made in Russia – CCCP (1988)

873. Bijna – De Mens (1995)

874. Cry for love – Iggy Pop (1986)

875. Moments in love – Art of Noise (1984)

Posted 26/01/2012 by ambijans in Muziek

Straffe 1000 (866-870)   Leave a comment

Vandaag zit er aan het begin en aan het eind van ons lijstje een Franse topartiest. Het middendeel wordt bevolkt door kiwi’s (grappige mensen uit Nieuw-Zeeland), Nederlanders √©n een landgenoot. Een bont allegaartje toppers dat gelijkenissen vertoont met Anderlecht, zoals het speelde tegen AA Gent. Jovanovic, Mbokani, Suarez, Biglia en medematen acteerden op hoog niveau. Dat niveau zullen ze moeten aanhouden om titel 31 te kunnen binnenhalen. Maar dat zien we later dan wel weer! ūüėČ

866. Et moi, et moi et moi – Jacques Dutronc (1966)

867. Ladies of the world – Flight of the Conchords (2008)

868. The seven stars – Quazar (1991)

869. Oscillation (Milky remix) – DJ Grazzhoppa (1997)

870. Sea, sex and sun – Serge Gainsbourg (1978)

Posted 25/01/2012 by ambijans in Muziek