Archive for mei 2012

‘One click : de opkomst van amazon’ (Richard L. Brandt)   Leave a comment

Waarom is Amazon zo succesvol? Hoe kan een computernerd getransformeerd zijn in een wereldveranderende ondernemer? Wat doet Amazon anders dan alle anderen? Lees in ‘One click’ het gehele verhaal over het ontstaan, de groei en de plannen van Amazon. Waarom is Amazon zo succesvol? Veel ervan komt door Jeff Bezos, de CEO en oprichter, wiens unieke combinatie van karaktereigenschappen en bedrijfsstrategieën Amazon naar de top van de online retailwereld heeft gedreven. Amazons businessmodel is bedrieglijk eenvoudig: maak online winkelen zo eenvoudig en handig dat klanten niet twee keer zullen nadenken over hun aanschaf. Het kan bijna worden samengevat met de knop die op elke pagina staat: ‘Koop nu met één klik.’ Richard Brandt schetst in ‘One Click’ Bezos’ transformatie van computernerd tot wereldveranderende ondernemer. Zijn succes kan worden toegeschreven aan zijn vooruitziende blikken en meedogenloze zakelijk inzicht. Door middel van interviews met Amazon-medewerkers, concurrenten en observanten, heeft Brandt ontcijferd hoe Bezos beslissingen neemt. Het verhaal van Amazons voortdurende evolutie is een case study in hoe je een gehele industrie opnieuw uitvindt en één die iedereen in het hedendaagse bedrijfsleven negeert, met alle gevolgen van dien.

Advertenties

Posted 31/05/2012 by ambijans in Literatuur

TV Nostalgie (16)   Leave a comment

Of wij tijdens onze kindertijd wel eens voor de tv zaten? Daarop kunnen ongetwijfeld een hele hoop mensen volmondig ‘ja’ antwoorden. Mensen met een selectief geheugen of gewoon hééél arme mensen zonder tv kunnen nu beter in een hoekje gaan huilen bij enkele interessante tv-fragmenten uit lang vervlogen tijden. Vandaag de sectie: kinderprogramma’s.

1. De film van Ome Willem: broodje poep en andere tips

2. De familie Knots: knots knots knots

3. Sesamstraat: hier kan FC De Kampioenen nog vééél van leren

4. Kinderen voor Kinderen: hippe kindermuziek van toen

5. Een korte mix van Vlaamse jeugdprogramma’s

Posted 30/05/2012 by ambijans in TV

Straffe 1000 (1041-1045)   Leave a comment

Enkel omwille van de statistieken kunnen we melden dat Zweden het eurovisie(song)festival heeft gewonnen met een plat trancedeuntje dat zo uit de hitwinkel van ons aller Regi Penxten leek te zijn weggelopen. Wij hadden nochtans ons geld ingezet op Rusland, maar daarmee willen we nog niet zeggen dat die de overwinning zouden hebben verdiend. Een songfestival zoals dat de laatste jaren op ons is losgelaten verdient eigenlijk geen winnaars. Da’s een louter persoonlijke bedenking. Volgend jaar komt het circus gewoon terug. Wie zich als Abba verkleedt mag er volgens ons gratis in! Geen Abba vandaag, maar ze worden meer dan waardig vervangen. 😉

1041. Dance anthem of the 80’s – Regina Spektor (2009)

1042. How much are they? – Jah Wobble & Invaders of the Heart (1981)

1043. My red hot car – Squarepusher (2001)

1044. Driving away from home – It’s Immaterial (1986)

1045. The medicine song – Stephanie Mills (1984)

Posted 29/05/2012 by ambijans in Muziek

Pinkpop 2012: dag 3   1 comment

Mooi weer, verbrande lijven, gelukkige festivalgangers en van tijd tot tijd wat goede muziek: dat moet wel het begin van een interessante festivalzomer betekenen volgens mij. We gaan straks ook voor niet meer, maar zeker ook niet minder. Pinkpop is in niets te vergelijken met bijvoorbeeld Pukkelpop, maar eigenlijk ook niet met Rock Werchter. Toch trekken we nu voor de derde keer richting Landgraaf, al was het maar omdat festivals toch zo gezellig kunnen zijn. Editie 1 (2008) was er eentje met mooi weer en bovenal uitstekende Editors die ons andermaal wisten te charmeren. Editie 2010 was een uitgeregend gevalletje waar Yeasayer er voor ons met kop en schouders bovenuit stak. Dit jaar krijgen we vrijwel zeker een zonnige jaargang aangeboden (afgaande op de voorbije dagen), dus dat zit wel snor!

Wat heeft ons bezoek van 2012 allemaal in petto? Een greep uit de dingen die ons mogelijk zouden kunnen interesseren: Jonathan Jeremiah (nadat ik ‘m verwarde met Bruce Springsteen op een kwis in Genk is de liefde nochtans sterk bekoeld), Miike Snow, Blood Red Shoes (kan bijna niet tegenvallen), The Hives, Seasick Steve, The Specials, Mumford & Sons en Bruce Springsteen & The E-Street Band. Dingen die ik niet heb vernoemd leveren altijd een ideaal eet of drinkmoment op. Nee, we gaan zeker niks te kort komen volgens mij. Ons verslag(je) hebben jullie achteraf nog te goed!

UPDATE

Onze derde Pinkpopeditie brak op diverse gebieden records in 2012! Een aantal feiten om dit te staven: het was met voorsprong de allerwarmste van onze drie edities, we deden er ontzettend lang over om op een ‘normale’ manier thuis te geraken maar daar tegenover stond dan weer dat we met Bruce Springsteen een meer dan waardige festivalafsluiter kregen. In 2008 wist Foo Fighters helaas niet te overtuigen en in 2010 was het met The Prodigy nog net iets doffere ellende. De weg naar Landgraaf is voor onze gps nochtans al dadelijk een niet te nemen hindernis, maar gelukkig is Hanne van veel markten thuis dus belandden we net als in 2010 op de verst van de festivalweide afgelegen parkeerplek. Anyways, we zijn goed op tijd ter plaatse en de buitentemperatuur is zo aangenaam dat we het er met de glimlach bij nemen. Ook de controlepost aan de ingang van het terrein verloopt vlekkeloos, nu alleen volgende keer nog in de juiste rij gaan staan voor drank -en eetbonnen en we rijden een volledig foutloos parcours! 😉

Bij het betreden van de festivalweide lopen we dadelijk naar achter (3FM Stage) zodat we al in de buurt zijn wanneer Blood Red Shoes op de bühne staat. Eerst passeert daar echter een plaatselijk bandje, Rival Sons, misschien bekend in Nederland maar over de landsgrenzen bij ons een nobele onbekende. Alle goede bedoelingen ten spijt vrees ik dat daar niet snel verandering in zal komen. Om niet de hele tijd in de blakende zon te moeten lopen, duiken we al snel met een biertje onder de groene tent van biersponsor Brand. Zo hebben we ruim de tijd om mooi vooraan te gaan staan bij Blood Red Shoes. De reporter van hbvl vond het in de maandagkrant maar een povere bedoeling, wij waren echter van oordeel dat BRS ons dagje Pinkpop 2012 alvast goed op gang had getrapt. ‘Heartsink’, ‘Light it up’, ‘Say something, say anything’, ‘I wish I was someone better’, ‘Don’t ask’, ‘It’s getting boring by the sea’, ‘Cold’, ‘In time to voices’, ‘This is not for you’, ‘Lost kids’, ‘You bring me down’, ‘Colours fade’ (één van m’n favorietjes) en ‘Je me perds’ zaten in hun setlist. Hierna wordt het tijd om terug een stukje op te schuiven richting hoofdpodium. Seasick Steve doet daar net z’n ding, maar dat klonk niet meteen alsof hij in z’n meest begenadigde dag verkeerde. Op de Converse Stage is het vervolgens de beurt aan Miike Snow, een band met nogal wat licht in de aanbieding. Misschien is dat wel nodig bij drie heren die strak in het pak zitten. O.a. ‘Enter the jokers lair’, ‘The wave’, ‘Bavarian #1 (Say you will)’, ‘Silvia’ en de licht aangepaste single ‘Paddling out’ weten ons echter niet helemaal te overtuigen. Hoewel het publiek in de tent vrij enthousiast reageerde had ik tijdens de eerste twee nummers meer oog voor de fraaigewelfde boezem van mijn buurvrouw links, toch wel een teken aan de wand. Of net niet, bij mij weet je het nooit helemaal zeker! 😉

Misschien gunnen we Miike Snow op Pukkelpop wel revanche, ligt er een beetje aan wat de tegenprogrammatie zal zijn. Na Miike Snow is het in ieder geval tijd voor een Pinkpopfrietje, dat we nog vrij makkelijk kunnen scoren op een propvolle wei. Na het verorberen van onze maaltijd zoeken we een plek voor het hoofdpodium waar we al liggend kunnen chillen bij The Specials. Dat er af en toe eens een wolk voorbijtrekt vinden we gewoon zalig. ‘Gangsters’, ‘Monkey man’, ‘A message to you Rudy’ en ‘Too much too young’ zijn de ideale deuntjes in de gegeven omstandigheden. Van The Specials trekken we door naar The Hives. ‘Walk idiot walk’, ‘Main offender’‘Hate to say I told you so’ en ‘Go right ahead’ kunnen wij in normale omstandigheden best appreciëren, maar naast het dramatische geluid (ook dit jaar weer flink wat fouten op dat gebied) is het opgeklopte publieksmennen van de band niet meteen aan ons besteed. Terug naar het hoofdpodium dan maar waar al flink veel volk staat te drummen voor Mumford & Sons. Wist ons op Pukkelpop enkele jaren geleden stevig bij ons nekvel te grijpen, maar kon op Pinkpop nergens de schijn opwekken van dat te kunnen herhalen. Jammer, gemiste kans … al lag de schuld niet enkel bij de bandleden. Het publiek was vrij luidruchtig (op meerdere vlakken) in onze omgeving en deze muziek heeft net een luisterend oor nodig. ‘Below my feet’, ‘Lover of the light’, ‘Lover’s eyes’ (alledrie uit de nieuwe, in september te verschijnen tweede cd), ‘Roll away your stone’, ‘Little lion man’ en passend afgesloten door ‘The cave’. Wij tanken nog snel wat bij zodat we klaar zijn voor hopelijk twee uur Bruce Springsteen en aanhang. Net dan komen we met Wim het allereerste bekende gezicht van de dag tegen. Blijkbaar heeft hij zich samen met zijn vrouw vrij comfortabel genesteld net achter de p.a. Dat klinkt ons als muziek in de oren, dus blijven wij ook achter de p.a. plakken, handig omdat daar een grote videowall staat opgesteld.

Bruce Springsteen & The E-Street Band geven dik twee uur én een kwartier het beste van zichzelf. Al na het eerste nummer weten we al dat de avond niet meer kapot kan. Voor het eerst die dag écht schitterend geluid trouwens. Bruce had net voordien in Berlijn de tour afgetrapt met een show van liefst 3 uur en 15 minuten dus konden we wat verwachten. Hun setlist was gisteren 23 nummers lang, maar alles zat gewoon goed van de eerste tot de laatste noot en ook het publiek genoot mee met volle teugen. Als we dan toch met titels met goochelen: ‘Death to my hometown’, ‘My city of ruins’, ‘Because the night’ (wel degelijk origineel van hem, niet van Patti Smith), ‘I’m on fire’, ‘Shackled and drawn’, ‘The river’, ‘The rising’, ’96 tears’ (cover die hij samen met Garland Jeffreys bracht), ‘Hungry heart’ (met Mumford & Sons) en ‘Dancing in the dark’ (verzoekje van Hanne). Ze gaan er knallend uit met ‘Tenth avenue freeze-out’. We krijgen nog een slotwoord van organisator Jan Smeets, vuurwerk, we gaan naar het toilet, drinken nog iets, eten nog een snelle hap en dan begint de lange voettocht richting auto. Even over middernacht staan we op de parking, waar we nog meer dan een uur compleet stil staan. Wanneer we daarna eindelijk in beweging geraken is het langzaam stapsvoets wegrijden uit Landgraaf. Om 2u komen we zelfs nog eventjes in de file terecht, zodat we uiteindelijk pas rond half 3 in Zonhoven arriveren. Dat was dan het grootste minpunt van de dag, want vooral Springsteen & co hadden onze avond al meer dan goed gemaakt!

Posted 28/05/2012 by ambijans in Concert, Muziek

Zalige zondag   Leave a comment

Na een dagje waarin wellness en goed eten en drinken een belangrijke rol speelden was het tijd voor een zalige zondag. Nee, we hebben zeker niet ons geloof hervonden door terug naar de zondagsmis te trekken, maar we gaan vandaag eens kijken hoe zalig shoppen op zondag kan zijn. Omdat ik al eventjes geen nieuwe kleding meer heb ingeslagen gaan we straks misschien nog eens kijken bij Fashion Point. Geef toe, er zijn slechtere plaatsen om je zondag te slijten. Ik ben eens benieuwd hoe druk het er zal zijn en hoeveel nieuwe kledingsstukken we op de kop zullen tikken. Als het motto luidt ‘probeer de economie draaiend te houden’, dan willen we daar graag een kleine bijdrage aan leveren. We zullen zien wat dat gaat opleveren!

UPDATE

Bij Maasmechelen Leisure Valley was het gisterennamiddag héél zeker koppen lopen, zo zagen we aan de alweer overvolle parking die we voorbijreden. Bij Fashion Point was het eigenlijk vrij rustig moet ik zeggen. Misschien was de échte stormloop wel op vrijdag of zaterdag maar gisteren was het gezellig shoppen zonder wachtrijen of andere belemmeringen. Ik tikte dan ook een jeans én hemd van Hugo Boss op de kop (allebei uit de nieuwe collectie). Dinsdag misschien ook eens langs Timmers gaan voor nieuwe schoenen. Als we dan toch bezig zijn, kunnen we best aan alles denken.

Posted 27/05/2012 by ambijans in Algemeen

Opendeurdag ’t Rustpunt Hechtel-Eksel   Leave a comment

Vandaag ga ik samen met mijn ouders en nog een oom en tante op bezoek bij mijn nicht en haar man, die een eigen wellness-beauty-kiné-osteo-fitnesszaak (een hele boterham dus) hebben in Hechtel-Eksel. Naar het schijnt zou dat één van de mooiste zaken van ons land zijn, voor ons reden genoeg om eens een kijkje te gaan nemen op hun jaarlijkse opendeurdag. Had je ons dat enkele maanden geleden verteld, dan hadden we eens goed gelachen en ‘no fat chance’ geroepen. Maar het kan verkeren, zo weten we sinds die avond van 18 februari jongstleden. Omdat het hele verhaal nogal lang is en ons iets té ver zou leiden geven we graag de korte versie prijs. Iets meer dan 30 jaar geleden raakten mijn oom en tante verwikkeld in een zware echtscheiding. Vanaf dan zag ik mijn nicht en mijn neefje nog maar sporadisch. Ik herinner me dat ik haar het laatst zag toen ik 14 jaar was of zo, toen we bij mijn oom op de vijver in Bree hebben zitten schaatsen. Nu ja, ik deed een poging tot schaatsen terwijl mijn nicht daar behoorlijk bedreven in was. Daarna hoorde ik meer dan 25 jaar niets meer van haar. Via via kwamen we nog wel wat dingen van haar te weten, maar dat was het dan.

Sinds kerstavond vorig jaar is er veel veranderd, toen het moment van ‘de grote verzoening’ plaatsvond. Ik was er persoonlijk niet bij, maar ik neem aan dat het een zeer emotioneel moment was. Maar wel hét ultieme bewijs dat een paar verhelderende gesprekken veel kunnen oplossen. Wij beleefden wel een topavond op 18 februari (toen wij Anja terugzagen), een datum die wij voor onszelf hebben gemarkeerd als ‘een nieuw begin’. Omdat iedereen weet hoe ‘oude koeien’ eruit zien, gaan we ze niet verder uit de sloot halen. Wat kunnen we namiddag verwachten? Tussen de demo’s door krijgen we persoonlijk een rondleiding door de zaak. Misschien nemen we best een gsm mee om niet te verdwalen. 😉 Omdat niets zo gezellig is als in familiale kring vertoeven gaan we naderhand nog een hapje eten bij Fratelli in Houthalen. Een orgelpunt zetten achter een gezellige dag of hoe zeggen ze dat? Een persoonlijke impressie van dit alles volgt na afloop.

UPDATE

Wij weten het nu met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid: ’t Rustpunt is één van de mooiste privésauna’s van ons land. We waren helaas net te laat daar om een chocoladepacking ‘live’ mee te maken. We zagen nog wel een deel van de sessie ‘permanente make up’. Gastvrouw Anja loodste ons door het hele gebouw, zodat we een vrij goed beeld kregen van het geheel. Ze hadden ook ongelofelijk veel geluk met het weer. Zo konden wij buiten nog genieten van enkele donkere Grimbergens, waarna we richting Fratelli trokken voor ons etentje. Ook daar zat de zaak gezellig vol. Net zoals tijdens onze vorige doortocht niets dan positieve geluiden over spijs en drank. Door het mooie weer konden wij tot ca. 22u45 buiten onze tijd verdoen in eigen tuin met een fles goede, Italiaanse rode wijn. Wat ons betreft mag het nog lang zomer blijven! 😉

Posted 26/05/2012 by ambijans in Algemeen

Snelnieuws   Leave a comment

KortNieuws!

De afgelopen dagen kregen we eindelijk het zomerweer waarop we al een tijdje zaten te wachten. Niet enkel de temperatuur stijgt op zo’n momenten pijlsnel, maar blijkbaar zorgt de hitte er ook voor dat bepaalde journalisten in hun nieuwsgaring een beetje van slag raken. Zo zijn er meteen berichten die gewagen van ‘de allerheetste zomer in tijden’ die nu onze kant op zou komen. Waarop baseert men zich dan? Op de afgelopen dagen die ons haast deden smelten? Op de weerkaarten voor de komende weken? Is het gewoon een algemeen gevoel dat strenge of koude winters ervoor zorgen dat de zomer veel warmer wordt? En dan te denken dat onze weermensen al vaker de bal hebben misgeslagen. Ook in die beroepssector kan een voorspelling al eens zwaar de mist ingaan.

We maken van de gelegenheid gebruik om een aantal nieuwtjes de revue te laten passeren die ons de afgelopen tijd bereikten. Zo groeide onze familie aan met een nieuw familielid: Amber, dochter van achternicht Lore en haar vriend Kevin, kreeg er een zusje bij die naar de naam Alixe luistert. Dat is ondertusssen dik anderhalve week geleden. Ook op het werk waren we blij dat we gisterenmorgen Edwin van Standaard Boekhandel zagen die de nieuwe levering langsbracht. Vooral veel jeugdboeken geleverd en wat fictie en non-fictie volwassenen. In de sectie non-fictie gelukkig een flink aantal aankoopsuggesties van leners. Onder een loden hitte (geen airco op het werk) probeerden wij het lui zweet tot een absoluut minimum te beperken. Voorwaar geen sinecure! Het zou de komende dagen wel iets minder warm worden, maar bij ons voelen temperaturen tussen 25 en 30 graden aan als het eerste het beste tropische land. Voordeel is wel, dat we in het weekend misschien toch nog een klein beetje van de zon gaan kunnen genieten.

We zitten enkele weken zonder kwis (dat gaat toch een beetje raar aanvoelen denk ik), maar compenseren dat op andere manieren. Zo gaan we zaterdag iets ondernemen met enkele familieleden, gekoppeld aan iets wat even gezellig is (maar daarover zaterdag meer). Op zondag heb ik niet dadelijk plannen, maar ons extra dagje verlof maandag is al helemaal ingevuld. Met twee collega’s (Hanne en Patrick) trekken we dan naar Landgraaf voor de slotdag van Pinkpop. All work and no play makes ambi a dull boy! Dat we op dinsdag weer moeten gaan werken laten we voorlopig nog niet aan ons hart komen.

Posted 25/05/2012 by ambijans in Algemeen