Archive for 28/08/2012

Verkiezingen 2012: Johny De Raeve (Open VLD, plaats 1)   Leave a comment

Wij zitten nog eventjes in Spanje, maar tussendoor maken we graag wat tijd om (jonge) politici in de kijker te zetten op weg naar de verkiezingen op 14 oktober a.s. ’t Is te zeggen, in principe zetten we enkel de jongere kandidaten in the picture maar we  maken graag één kleine uitzondering op die regel. Niemand minder dan huidig burgemeester van Zonhoven, Johny De Raeve, laten we ook aan het woord. Niet enkel omdat hij sinds 2008 Marilou Vanden Poel-Welkenhuysen opvolgde als nieuwe burgemeester (Marilou zal als lijstduwer fungeren op 14 oktober a.s. nvdr), maar ook omdat Johny de stuwende kracht is achter de doorgedreven verjonging op deze Open VLD lijst. Na Céderique Schellis, Bram De Raeve en Ellen Sterkmans is het nu tijd voor onze huidige (en hopelijk ook toekomstige) burgemeester van Zonhoven. Johny behoeft geen échte introductie meer, dus kunnen we dadelijk overgaan naar onze vragenreeks.

Waarom heb je destijds beslist om in de politiek te stappen?

Het politiek beestje in mij heeft van jongs af aan gekriebeld. Toen men mij destijds kwam vragen om voor onze partij in de gemeentepolitiek actief te worden, heb ik dan ook niet lang moeten nadenken.  Twee voorwaarden zijn belangrijk voor iedereen die in Zonhoven aan politiek wil doen: je moet van  Zonhoven houden én je moet de ‘drive’ hebben om telkens weer onze gemeente mooier en beter te willen maken.

Wat zou je nog graag willen veranderen aan Zonhoven?

Politiek eindigt eigenlijk nooit en er zijn zo vele zaken om aan te werken in de toekomst. Ik ben trots op het feit dat wij ons steentje hebben bijgedragen tot een mooie huisvesting voor diverse jeugdverenigingen. Nieuwe projecten staan hiervoor weer op stapel en één van mijn doelen is om alle Zonhovense jeugdverenigingen te helpen bij het realiseren van mooie en veilige jeugdlokalen.

Als je maar aan één project zou mogen werken de komende zes jaar, wat zou dat dan zijn?

Heel belangrijk is dat wij de gemeentelijke schuld verder kunnen afbouwen. Wij hebben die de voorbije jaren al tot de helft teruggebracht en moeten die trend trachten verder te zetten. Voor onze jeugd is dit zeer belangrijk; het kan toch niet dat de oudere generatie schulden maakt, die dan maar door de volgende generatie moet worden afbetaald. Onze jeugd zal het later al moeilijk genoeg hebben. Dus een zuinig beleid is voor mij écht essentieel.

Wie is je voorbeeld? Wie inspireert je?

Moeilijke vraag. Als ik één persoon moet noemen waar ik heel veel bewondering voor heb, dan is dat zeker Nelson Mandela, een waar icoon. Jarenlang in de gevangenis zitten, toch nog president worden, en bovenal een vergevingsgezinde politiek voeren. Hij zal voor altijd onsterfelijk blijven.

Favoriete boek?

Mijn favoriete boek? Met voorsprong ‘Tirza’ van mijn favoriete auteur Arnon Grunberg. Het slot heb ik zeker vijf maal opnieuw gelezen.

Favoriete actrice?

Penélope Cruz. ’t Is niet enkel een mooie vrouw om naar te kijken, maar ik waardeer haar uiteraard ook vanwege haar acteerprestaties! 😉

Waarom trekt OVLD in Zonhoven volop de kar van de vernieuwing? Wat verwacht je zelf van al die jonge, frisse krachten?

Politiek is er natuurlijk voor alle leeftijden, laat ons daar duidelijk in zijn. Maar een héél groot doelpubliek zijn natuurlijk de jongeren. En wie weet er het best wat er onder de jongeren leeft, wat hun behoeften zijn én waar ze mee bezig zijn dan de jongeren zelf? Vandaar dat  ik heb geijverd voor een ver doorgedreven verjonging van onze kandidaten op de lijst. Ik  ben blij dat heel veel jongeren geïnteresseerd zijn in de Zonhovense Open VLD. Naast de huidige kandidaten staan er nog heel wat jongeren te wachten, die de volgende jaren ook volop kansen zullen krijgen in onze partij. Onze huidige lichting jonge kandidaten vind ik gewoon top! Ze zijn stuk voor stuk intelligent, heel gedreven, ‘good looking’, sympathiek én reeds heel bekend bij een groot, breed publiek. Als ik in de enquête uitgevoerd door zonhoven.nu lees dat de Zonhovense Open VLD de meeste jeugd aanspreekt, dan is dat voor een groot deel hieraan te wijten.

Ga je deze kiescampagne anders aanpakken dan pakweg 6, 12 of 18 jaar geleden?

Nee, niet echt. In deze campagne wil ik (net als vroeger trouwens) aanspreekbaar zijn voor de mensen en nog eens extra luisteren naar hun verzuchtingen. Maar dit heb ik altijd zo gedaan, dus ik ga zeker niet van die lijn afwijken. Als burgemeester ben ik ondertussen natuurlijk wel wat bekender geworden, dan toen ik destijds als 27-jarige voor het eerst campagne voerde. Maar voor de rest blijft alles zoals het was. Ik zeg tegen elke kandidaat in onze partij: ‘blijf altijd jezelf, blijf bescheiden en wees vriendelijk tegen iedereen.’ ’t Is misschien een hele simpele raadgeving, maar ik geloof zelf rotsvast in die stelling. Ik ben ervan overtuigd dat ‘jezelf anders voordoen dan je eigenlijk bent’ een ballon is, die door de buitenwereld snel wordt doorprikt.

Is de politieke stiel harder geworden dan vroeger? Hoe komt dat (al dan niet) tot uiting?

Echt harder is de gemeentepolitiek zeker niet geworden. De inwoners zijn wél veeleisender geworden dan vroeger. Je moet er ongelooflijk veel energie in steken. En natuurlijk heb je voor elke genomen beslissing wel ergens een tegenstander zitten. Als je beleid  echter in het algemeen belang van de gemeente is, moet je je daar niet te veel van aantrekken. Iedereen pleasen is gewoon onmogelijk, dat weten we allemaal!

Blijft er eigenlijk nog veel tijd over voor hobby’s buiten de politiek? Welke?

Ik heb eigenlijk één groot voordeel: aan politiek doen is een beetje mijn hobby geworden in de loop der jaren. Je moet aan  gemeentepolitiek doen met passie. Anders hou je dat gewoon niet vol. Mijn verdere beperkte vrije tijd probeer ik te besteden aan mijn gezin, een etentje, een terrasje doen of eens een goed boek lezen. Je ziet het: een politicus verschilt in dat opzicht eigenlijk weinig van de doorsnee Zonhovenaar. Is dat geen geruststellende, afsluitende gedachte? 😀

Zo, nu onze Zonhovense burgervader zijn licht eens heeft laten schijnen over enkele kwesties, is het binnenkort weer de beurt aan het jonge, Zonhovense geweld op de Open VLD lijst. Daarvoor moeten jullie wel weer wachten tot ergens in september. Net zoals het nieuwe schooljaar dan van start zal gaan, krijg je hier dan weer een nieuwe jongere voorgeschoteld. Tot dan!

Posted 28/08/2012 by ambijans in Algemeen, Politiek