Archive for 16/10/2013

‘Expo 58’ (Jonathan Coe)   Leave a comment

Expo 58

Londen, 1958. Thomas Foley, een weinig opvallende ambtenaar, wordt achter zijn bureau vandaan geplukt en op werkreis naar Brussel gestuurd. Zijn taak: een oogje in het zeil houden bij de Britannia, een bar die het hart zal vormen van het Engelse paviljoen tijdens de Expo 58, de grootste wereldtentoonstelling van de twintigste eeuw en de eerste sinds de Tweede Wereldoorlog. Zodra hij in Brussel arriveert, voelt Thomas zich bevrijd van de ketens van zijn thuisland en zijn huwelijk en raakt hij betoverd door het gigantische Atomium, dat centraal staat in deze nieuwe wereld en door Anneke, de aantrekkelijke Vlaamse gastvrouw die hem op het vliegveld opwacht. Maar Thomas merkt al snel dat de vrijheid een prijs heeft: de Koude Oorlog is op zijn hoogtepunt, de ondeugende Belgen hebben het Amerikaanse en het Russische paviljoen pal naast elkaar geplaatst en waarom wordt hij overal gevolgd door twee mysterieuze afgezanten van de Britse geheime dienst?

‘Expo 58’ is een heerlijke roman: geestig en scherp, over de jaren vijftig, de Mad Men-periode. Jonathan Coe weet in deze roman feilloos de spanningen van de Koude Oorlog op te roepen en heeft met Thomas Foley weer een onvergetelijk personage gecreëerd. Mocht ik niet net enkele andere boeken op de plank hebben liggen, dan las ik dit boek vrijwel onmiddellijk. Ik heb ondertussen een stuk of vier boeken uit ’s mans oeuvre gelezen en dat waren steeds voltreffers. Bij deze staat dit boek dus met stip op mijn lijstje ‘nog te lezen boeken’.

Posted 16/10/2013 by ambijans in Literatuur