Archive for 04/03/2014

De vraag van de week (8)   Leave a comment

Now that's carnival as we know it!

Als de gelegenheid zich voordoet willen we graag een keertje een vraag in onze blog integreren die wonderwel in de heersende tijdsgeest past. Op zo’n dinsdag als vandaag hebben we dus eindelijk een actuele vraag gevonden. Afgelopen zondag kwam carnavalminnend Zonhoven ongetwijfeld in groten getale op straat voor de jaarlijkse stoet die met grote trom door het dorp trok. Mij moeten ze er niet mee lastig vallen, maar het neemt niet weg dat talloze mensen er wél een plezierig feest van willen maken (met of zonder condooms, cannabislolly’s en andere grappige attributen). Een jaarlijkse uitloper van de carnavalsgekte is ‘vette dinsdag’. Na enkele jaren bewuste pauze ga ik dit jaar toch nog eens de temperatuur meten ter plekke, waarna ik ongetwijfeld weer snel zal wegvluchten. Er zijn nl. nog altijd grenzen voor wat ondergetekende kan hebben op zo’n dag. 😉 Waarmee we behoorlijk snel bij de vraag van deze week komen: ‘Waarom vieren mensen eigenlijk carnaval?’

Carnaval is het feest dat traditioneel gevierd wordt in de 6 dagen voorafgaand aan Aswoensdag, waarmee de vastentijd van 40 dagen aanvangt die voornamelijk katholieke christenen aanhouden als boetedoening voor het paasfeest en als nagedachtenis aan het verblijf van Jezus Christus in de woestijn (Nieuwe Testament) en de tocht van het Joodse Volk vanuit Egypte naar het Beloofde Land (Oude Testament). In die betekenis wordt de term afgeleid van het Latijn: carne vale (= vaarwel aan het vlees). Een andere mogelijke verklaring voor de term is het eveneens Latijnse carrus navalis: scheepswagen, hetgeen zou verwijzen naar rondtrekkende groepen in een als een schip ogende wagen of kar, het zogenaamde narrenschip, maar ook kan slaan op het schip waarmee de god van de zee der Kelten/Germanen uit het noorden kwam om deel te nemen aan de winterfeesten. Van oudsher was het een eetfestijn, omdat het de laatste mogelijkheid was zich te buiten te gaan voor de 40 dagen vasten waarin men zich beperkte tot het minimaal noodzakelijke. Waarschijnlijk bestond het feest al langer dan de christelijke traditie en heeft de kerk het gemakkelijker gevonden het heidense carnaval in een katholieke traditie om te zetten dan het uit te bannen. Ook al wordt de vastenperiode lang niet meer zo streng gevierd als vroeger, het carnavalsfeest blijft het feest waarbij mensen zich vermommen door vreemde kledij aan te trekken en zo onherkenbaar een alibi hebben om zich in allerlei vormen te buiten te gaan. In de Middeleeuwen vielen daarbij nogal eens doden en gewonden, maar tegenwoordig is het masker bedoeld om iemand anders een spiegel voor te houden dan wel (met verdraaide stem) iemand stevig en ongezouten de waarheid te zeggen. Vaak worden steden en dorpen tijdens carnaval overgedragen aan het gezag van Prins Carnaval, bijgestaan door de Raad van Elf. Iets wat in Zonhoven ook het geval is, als ik mij goed herinner. Prins Carnaval schenkt dan de sleutel van de gemeente (?) symbolisch terug aan de burgemeester.

Posted 04/03/2014 by ambijans in Algemeen