Archive for juni 2016

‘Hotelgeheimen: van roomservice tot vuile was’ (Wim Degrave)   Leave a comment

wim degrave

Met de grote vakantie in zicht een ideale boekentip (naar mijn bescheiden mening). Zou het er ooit zo chaotisch aan toegaan als in het legendarische hotel van Basil Fawlty? Ja dus. Meer nog: zoals zo vaak in het leven is de realiteit nog straffer dan de fictie. Op hotel laten mensen zich van hun beste én slechtste kant zien. Dat geldt voor de gasten, maar zeker ook voor de mensen die er werken. Wim Degrave dompelde zich onder in de wereld van het hotel en ging op zoek naar de opmerkelijkste verhalen en anekdotes. Hoe vervelend kunnen gasten zijn? Wat gebeurt er in de hotelbar als het schemerdonker is aangebroken? Welke exuberante eisen hebben Barack Obama en Michael Jackson gemeen? En hoeveel kost het om een hotelkamer af te breken? Kom binnen via de dienstingang en ontdek de wondere wereld van het hotel zoals u die nog nooit eerder hebt gezien! Voor iedereen die zijn/haar welverdiende vakantie haast kan aanraken: geniet ervan!

Posted 30/06/2016 by ambijans in Literatuur

Keek op de Week (167)   Leave a comment

Brexit text with British and Eu flags illustration

Niemand kon er deze week naast kijken én het moet ongetwijfeld het meest gebruikte woord in de media zijn geweest: Brexit. Gebruikt én misbruikt om campagne te voeren om Groot-Brittannië wél of niet binnen de Europese Unie te houden. En zoals wel vaker gebeurt in een referendum bleek het gros van de Britse bevolking niet eens te weten waarover die Brexit nu precies ging. Benieuwd hoe de stemming gaat zijn als straks blijkt dat een hoop argeloze mensen letterlijk én figuurlijk zijn genaaid. Ook al omdat de winnaars van het gehouden referendum eigenlijk al weten dat hun overwinning een maat voor niets is. De aftredende premier David Cameron heeft de ambities van kandidaat premier Boris Johnson serieus gedevalueerd. Door de Brexit was normaal artikel 50 (om uit de EU te stappen) van kracht, maar door zijn ontslag zadelt hij nu zijn opvolger op met de mogelijke gevolgen. Naast de politieke wereld houden ruim 33 miljoen Britten hun adem in. Want wat gebeurde er daags na die fameuze Brexit? De Britse pond kreeg klappen, de beurzen doken zwaar in het rood, Schotland wil ineens ook voor onafhankelijkheid gaan, men moet straks nieuwe wetten gaan maken enzovoorts. Wanneer Boris Johnson premier wordt en artikel 50 niet durft in te roepen, dan lijdt hij zwaar gezichtsverlies. Wanneer Johnson afziet van het premierschap verzaakt hij aan zijn ambities = alweer gezichtsverlies. Als hij én premier wordt én artikel 50 van kracht laat zijn dan zet hij een keten van vallende dominostenen in gang die (zware) gevolgen kunnen hebben: Schotland roert zich dan om af te scheuren, in Noord-Ierland wordt het onrustig, de recessie zal nogal veel Britten treffen, hoe gaan de andere EU-landen zich verhouden tot Groot-Brittannië en welke weerslag heeft dit op hun economie enz. Het komt er kortweg op neer dat het zo bejubelde Brexit in wezen een vergiftigd geschenk is voor de mensen die het land zullen moeten gaan leiden.

Meer dan drie miljoen Britten willen trouwens een nieuw referendum. Zou het misschien niets zijn om alle overgebleven EU-landen over het lot van de Britse bevolking te laten stemmen? De vraag wordt dan: ‘Willen we de Britten überhaupt nog in de EU?’ We zorgen er wél voor dat ons referendum in dat geval bindend is. 😉 Naast de Brexit vielen er deze week nog een hele hoop andere exits te noteren. Svetlana Bolshakova kapt ermee na haar zoveelste blessure, automerk Saab kapt ermee, VLM Airlines is failliet (ook al tracht Vlaams Behang creep Freddy Van Gaever de boel terug in handen te nemen), de Rode Duivels luidden het einde van de interlandcarrière van Zlatan Ibrahimovic in, een gemiste strafschop én verlies op de Copa America luidde het (zelfgekozen) einde in van Lionel Messi’s interlandcarrière bij Argentinië, er was het faillissement van de Gouden Gids, exit Roy Hodgson én Engeland op het EK en eveneens het exit van Kroatië en Spanje op datzelfde EK voetbal. Ontvielen ons: schrijfster Benoîte Groult (96) en acteur Bud Spencer (86). En na Parijs (13/11), Brussel (22/03) zou Istanbul (27/06) wel eens het volgende trieste terroristische doel kunnen zijn. 28 doden na een aanslag op de luchthaven door drie zelfmoordterroristen aldaar. Wanneer stopt deze waanzin een keer?

Geen idee of het komt door het overheersende regenweer hier te lande, maar we zagen bitter weinig positieve evoluties de afgelopen week. Minister Theo Francken gleed uit over een niet zo courante meisjesnaam (Jihad), de burgemeester van Gent (Daniël Termont) jankte een potje om het Optima debâcle, de flink met zijn ellebogen werkende Marouane Fellaini kan Hongarije best eventjes mijden als volgende vakantiebestemming want nogal wat Magyaren willen ‘m graag levend villen, sommige geldkloppers willen forse winst boeken met het doorverkopen van Rode Duivels tickets aan woekerprijzen (4400 euro en meer!) en een Antwerpse UA prof én een bekende Vlaamse acteur annex politicus (Guy Van Sande) worden in een onverkwikkelijke kinderpornozaak genoemd. De prof heeft boter op het hoofd, de acteur zou ten onrechte zijn beschuldigd. Als dat zo zou zijn, dan is dat uiteraard wraakroepend. Het goede nieuws? Minister Kris Peeters die de mini Miss België verkiezing verbiedt, Virginia Raggi is de eerste vrouwelijke burgemeester van Rome, 99,8 % van de thuisgebleven Ijslanders keek naar het EK voetbal en in de Duivelsselectie vierde men de verjaardagen van Kevin De Bruyne en Jason Denayer (de vermoedelijke back-up van de geelgeschorste Thomas Vermaelen tegen Wales). Wie centen te veel heeft kan het Thermae Palace in Oostende kopen, ACHT wordt straks een mannenzender, Aerosmith heeft een afscheidstournee aangekondigd voor 2017 en ons land is klaar om na Wales én een omweg tegen Polen/Portugal door te stomen richting EK finale. We believe! Als het hier tot na 10 juli windstil blijft kan dat twee dingen betekenen: een enorme kater omdat we onderweg ergens zijn uitgeschakeld of een enorme kater omdat ons land een trofee heeft gewonnen. Het zal er een beetje vanaf hangen …

Posted 29/06/2016 by ambijans in Algemeen

Oorwurm van de week (11)   Leave a comment

bazart

Onze week eindigde onwaarschijnlijk goed na een terechte én vooral ferme Duivelse zege tegen Hongarije. Er was vooraf voldoende hoop op een goede afloop dus de cava werd na het tweede Belgische doelpunt gretig uit de koelkast genomen zodat we konden ploppen op Hazard, De Bruyne en andere Nainggolan‘s. Als je dan op maandagmorgen direct de week moet inzetten met een personeelsvergadering is het toch eventjes met de ogen pitsen in mijn geval! 😉 Puur op karakter (net als ons nationale elftal) kwamen we alsnog boven water. ’s Avonds werd er door de Italianen deftig gestunt tegen een onkennelijk zwak Spanje. Een verdiende overwinning waar niets op af te dingen viel! Oké, de Spanjaarden hadden veel balbezit in de tweede helft maar de Italianen hielden moeiteloos stand. Laat ze nu Duitsland ook maar uit het tornooi kegelen, toch? Soit, we gingen het hier over muziek hebben dus …

Goud – Bazart: het nummer teistert nu al enkele maanden onze nationale radiostations en we kunnen dat enkel maar toejuichen. Niet alleen omdat het Nederlandstalige genre hier soms wat stiefmoederlijk wordt behandeld, maar ook omdat het gewoon een oorwurm is! Met Daan Schepers (uit buurgemeente Houthalen-Helchteren) in hun rangen zit er zelfs wat couleur locale in.

Casual party – Band of Horses: de vorige cd van deze heren uit Seattle dateert alweer uit 2012 (het lichtjes tegenvallende ‘Mirage Rock’), maar het lijkt erop dat ze met hun onlangs verschenen nieuwe cd revanche zullen nemen. En niet alleen omdat we hen deze rubriek binnensmokkelen!

River in me – Trentemøller featuring Jehnny Beth: één van onze favoriete Deense artiesten komt in september met nieuw materiaal op de proppen. Blijkbaar had hij nog een wederdienst te goed van één van de meiden van Savages die hier voor vocale ondersteuning zorgt.

Low place like home – Sneaker Pimps: in 1996 verblijdde deze Britse triphopband de wereld met hun debuutcd. Tot 2005 bleven ze actief en daarna ging de stekker eruit. Sinds 2015 zouden ze echter opnieuw actief zijn. Wij pikken er de openingstrack van ‘Becoming X’ uit als classic van deze week.

SOS – Portishead: en we gaan eruit met iets wat ik al in de eerste oorwurmaflevering wilde posten, maar toen werd de clip offline gehaald. Na het overlijden van Brits parlementslid Jo Cox kwam het opnieuw online te staan. Portishead doet een ABBA‘ke en wij vinden dat dik oké om deze week te beëindigen. Meer van dit volgende week!

Posted 28/06/2016 by ambijans in Muziek

50 onderschatte bands/artiesten (56) Morphine   Leave a comment

morphine

In 1989 richten gitarist/zanger Mark Sandman en saxofonist Dana Colley de Amerikaanse band Morphine op. Wanneer drummer Jerome Deupree de band vervoegt is het trio compleet. De groep weet jazz, blues en rock te verenigen tot een uniek geluid, dat helaas tot een abrupt einde zal komen wanneer Sandman op 3 juli 1999 tijdens een optreden in het Italiaanse Palestrina op de bühne een zware hartaanval krijgt. De zanger overlijdt ter plekke, slechts 46 jaar oud. Men heeft zijn dood altijd in verband gebracht met drugs en drank (Sandman zat een tijdje aan de heroïne) en dat verhaal is dan een heel eigen leven gaan leiden. Onrechtstreeks zal het er ongetwijfeld verband mee houden maar de zanger ging ook gebukt onder een hoop stress. Tel daar nog de Italiaanse, zomerse hitte bij in die bewuste julimaand en je krijgt in zijn geval een dodelijke cocktail die hem fataal werd. De band hield uiteraard op te bestaan. De overgebleven groepsleden spelen wél nog regelmatig nieuw materiaal en Morphinecovers in tributebands die geld werven voor het opgerichte Mark Sandman Music Education Fund. De backcatalogue van de band omvat ongeveer twee EP’s, vijf full cd’s, drie verzamelcd’s en één live cd.

1. ‘Good’ (uit ‘Good’, 1992)

2. ‘The other side’ (uit ‘Good’, 1992)

3. ‘I’m free now’ (uit ‘Cure for pain’, 1993)

4. ‘Cure for pain’ (uit ‘Cure for pain’, 1993)

5. ‘Honey white’ (uit ‘Yes’, 1995)

6. ‘Super Sex’ (uit ‘Yes’, 1995)

7. ‘Hanging on a curtain’ (uit ‘Like swimming’, 1997)

8. ‘Murder for the money’ (uit ‘Like swimming’, 1997)

9. ‘The night’ (uit ‘The Night’, 2000)

10. ‘Take me with you’ (uit ‘The Night’, 2000)

Posted 27/06/2016 by ambijans in Muziek

Zondagmiddagklassieker: ‘The Wrong Man’ (1956)   Leave a comment

the wrong man

Wellicht één van de minder bekende films van grootmeester Alfred Hitchcock. Muzikant Manny Balestrero (Henry Fonda) leidt een gelukkig leven met zijn vrouw Rose (Vera Miles) en hun twee zoontjes, alleen kampt het koppel met financiële problemen. Wanneer Rose een dure tandheelkundige ingreep moet ondergaan, gaat Manny naar een verzekeringsmaatschappij voor geld. De bediende aanziet hem echter als de overvaller die de bank al twee keer beroofd heeft en alarmeert de politie. Nadat andere getuigen Manny eveneens herkennen, wordt hij gearresteerd. De film zou zijn gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een New Yorkse musicus. Voor de tijd waarin hij werd gedraaid, zal de film vast het filmpubliek hebben kunnen overtuigen. De eerste helft is vrij aardig, tot het moment waarop Rose labieler wordt. Actrice Vera Miles is trouwens nog steeds ‘alive and kicking’. Het lijkt bijna of Hitchcock hier een onnodige zijweg neemt. Ook het einde met de dubbelganger is in dat geval een beetje tegenvallend. Zeker niet de sterkste Hitchcock, al blijf ik een onvoorwaardelijke fan. Een trailer van deze klassieke film kan je hier terugvinden.

Posted 26/06/2016 by ambijans in Film

Drie snelle vragen (35)   Leave a comment

haruki murakami

‘Drie snelle vragen’ is een rubriek, die wekelijks drie korte doch krachtige vragen stelt waarop uw nederige dienaar een zinvol antwoord tracht te verzinnen. We hopen er exact 50 afleveringen uit te puren. Op het einde heeft iedereen weer een iets beter beeld van de man achter Ambijans. Of het mysterie wordt uiteraard nog een stuk groter, we durven hier niets uitsluiten! 😉

Welk dik boek zou je lezen als je er tijd voor kon maken?

Dan zou ik waarschijnlijk gaan voor de bijna 900 bladzijden dikke turf ‘De opwindvogelkronieken’ van Haruki Murakami. Dat boek staat/ligt hier al een tijdje onuitgelezen in één of andere kast. Ik kan ook voor ‘Kafka op het strand’ gaan (van dezelfde auteur), want da’s al 100 pagina’s minder dik!

Zondagavond Rode Duivels vs Hongarije. Vertrouwen in?

Ik had gehoopt dat ik er volmondig ‘ja’ op kon antwoorden, maar ik twijfel een beetje of dat zo’n hapklare brok zal worden. Niet zozeer omdat de Hongaren een onuitwisbare indruk hebben nagelaten, maar eerder omdat België tegen Zweden opnieuw verviel in het stramien van tegen Italië. Zonder een De Bruyne (die op de doellijn redde) of een eigenlijk geldig doelpunt van Zlatan (dat onterecht werd afgekeurd) hadden we zomaar terug in Brussel kunnen staan. Er zal moeten worden gespeeld zoals de tweede helft tegen de Ieren om een beetje safe te zitten. En als dat lukt moeten we alweer een Brits duel uitvechten.

Is de zomer al voorbij voordat hij effectief is begonnen?

We gaan nog niet té doemdenkerig zijn, maar als we het weerbeeld van de afgelopen week krijgen, dan mogen we gerust van een kwakkelzomer spreken. Juli zou naar het schijnt niet veel goeds brengen, maar het zou in augustus toch beteren. Nu ja, zo lang op voorhand al gissingen doen is nergens voor nodig, we zullen het maar gewoon afwachten zeker?

Posted 25/06/2016 by ambijans in Algemeen

Concertjes hier, concertjes daar …   Leave a comment

concertjes om naar uit te kijken

Mijn cultureel seizoen bij CCHA stelde ik enkele weken geleden al samen. De laatste dagen lijkt het erop dat er nog flink wat aanvulling mogelijk is. Een aantal concerten in de buurt had ik al een tijdje in de ‘MOD’ (heb je ‘m, heb je ‘m!) en ook voor de rest wordt het eens dringend tijd om daarvoor wat tickets te scoren. Misschien vanavond eens werk maken van het volgende lijstje: Stuff en Flying Horseman in C-Mine, Jessy Lanza, Taxiwars, Ash en Blaudzun in Muziekodroom. En misschien pikken we ook het Play Festival mee (eerste namen in augustus!), zal er een beetje aan liggen of de namen een beetje interessant zijn. En dan zwijgen we nog over de doortocht van Javier Guzman in enkele Limburgse culturele centra. We blijven het meest uitkijken naar Wilco in de AB, maar da’s logisch (zou wijlen Johan Cruijff hebben gezegd). Nee, het zit wel snor met onze portie cultuur dit najaar!

Posted 24/06/2016 by ambijans in Algemeen, Muziek