Archive for 16/06/2019

De top 100 boeken (10) ‘American Psycho’ (Bret Easton Ellis) (1991)   Leave a comment

bret easton ellis

In deze rubriek gaan we 100 weken lang op zoek naar de honderd beste romans die ik ooit heb gelezen. Over kleuren en smaken valt eigenlijk een hele hoop te redetwisten dus het staat eenieder vrij om het met mij eens/oneens te zijn. Nu we jaarlijks weer (meer dan 40 boeken!) ‘back on track’ zijn qua leesgewoontes moet zo’n all time favouritesleeslijstje zeker lukken. Omdat ik bepaalde genres liever lees dan andere is het onmogelijk om vooraf te beweren dat deze super-de-luxe lijst de maatstaf zal zijn van alle dingen, maar we hopen op het einde toch een vrij representatief en smaakvol overzicht te krijgen. Als uitsmijter krijg je elke week ook één boek dat de 100 niet heeft gehaald, omdat het mijns inziens de hype niet waard was.

Hoe ben ik in aanraking gekomen met deze schrijver? Eén van mijn vrienden had blijkbaar al zijn (tot dan in Nederlandse vertaling verschenen boeken) gekocht en leende ze begin jaren ’90 aan mij uit met de woorden ‘Lees dit maar eens, je zal het waarschijnlijk goed vinden’. Hij bleek warempel gelijk te hebben. Zodoende ben ik elk nieuw verschenen boek van Bret Easton Ellis hierna gaan lezen. Net zoals dit boek zijn ook een aantal andere boeken van hem achteraf verfilmd. Wie niet graag leest, zou zich dus aan de film(s) kunnen wagen (al raad ik uiteraard de boeken aan). Rond deze tijd verschijnt zijn eerste non-fictiewerk ‘Wit’, waar ik eigenlijk best nieuwsgierig naar ben. De eerste recensies die ik las waren alvast lovend. Maar waarover gaat ‘American Psycho’ nu? Patrick Bateman is een aantrekkelijke jongeman die een vermogen verdient op Wall Street. Overdag bezoekt hij dure, trendy restaurants en brengt hij zijn lichaam in perfecte conditie in de sportschool. Maar onder dit dunne laagje oppervlakkigheid lijkt een heel ander persoon te zitten, die op het punt staat om uit te barsten. Ellis schrijft nogal beschrijvend, dus je zou je kunnen ergeren aan de uitgebreide beschrijvingen van de kledingsstukken die personages dragen. Dat geldt ook voor de beschrijvingen van de martelpraktijken, al zorgen die er net voor dat het boek zo goed is. Hoewel er nogal wat wordt afgemoord betrap je jezelf erop dat het gegeven op zich haast hilarisch wordt. ‘Gruwelijk geniaal’ zou een mooie tagline zijn voor dit boek! Wie van Ellis’ gevoel voor humor houdt zou er een zwarte komedie in kunnen zien, maar het is natuurlijk ook een aanklacht tegen de huidige, nihilistische maatschappij waar schone schijn en materialisme overheersen. Of Bateman zijn slachtoffers effectief heeft gedood of dat het gewoon donkere hersenspinsels zijn die zich enkel maar in zijn hoofd afspelen moet iedereen maar voor zichzelf uitmaken.

Laat deze kelk passeren: ‘De Venusberg Variaties’ (Isabelle Rotsaert & Paul Verhaeghen) (1999)

Posted 16/06/2019 by ambijans in Literatuur