Archive for 09/09/2019

De top 100 boeken (23) ‘Met angst en beven’ (Amélie Nothomb) (1999)   Leave a comment

In deze rubriek gaan we 100 weken lang op zoek naar de honderd beste romans die ik ooit heb gelezen. Over kleuren en smaken valt eigenlijk een hele hoop te redetwisten dus het staat eenieder vrij om het met mij eens/oneens te zijn. Nu we jaarlijks weer (meer dan 40 boeken!) ‘back on track’ zijn qua leesgewoontes moet zo’n all time favouritesleeslijstje zeker lukken. Omdat ik bepaalde genres liever lees dan andere is het onmogelijk om vooraf te beweren dat deze super-de-luxe lijst de maatstaf zal zijn van alle dingen, maar we hopen op het einde toch een vrij representatief en smaakvol overzicht te krijgen. Als uitsmijter krijg je elke week ook één boek dat de 100 niet heeft gehaald, omdat het mijns inziens de hype niet waard was.

In 1990 begeeft Amélie-san zich op de Japanse arbeidsmarkt. Ze vindt een baan als tolk in Tokyo en maakt kennis met een meedogenloze bedrijfscultuur. Bij Yumimoto, een firma met een onwrikbare hiërarchie, wordt van de werknemers een kadaverdiscipline verwacht. Haar superieuren beschouwen de westerse dadendrang en ondernemingslust van Amélie-san echter als het toppunt van subversie. Ze slaagt er niet in zich te plooien naar de absurde logica van het Japanse bedrijfsleven, wordt herhaaldelijk weggepromoveerd en eindigt haar carrière twaalf hilarische maanden later als toiletjuffrouw. ‘Met angst en beven’ was genomineerd voor alle belangrijke literatuurprijzen en werd bekroond met de Grote Prijs van de Académie Francaise. Voor studenten die nog snel last minute een boek moesten lezen was dit 130 pagina’s tellende boekje ideaal als leestussendoortje. Nothomb weet met haar scherp observeringsvermogen de verschillen in cultuur treffend bloot te leggen. Ik denk dat dit autobiografische verhaal ook vrij nauw aansluit bij de Japanse bedrijfscultuur. Toch wens ik er uitdrukkelijk bij te vermelden dat ik in april 2008 twee weken door het land trok en dat ik net geweldig gecharmeerd was door de vriendelijkheid, de discipline en de sfeer die er hing.

Laat deze kelk passeren: ‘haar hele oeuvre’ (Virginia Andrews) (1979-2014)

Posted 09/09/2019 by ambijans in Literatuur