Archive for the ‘Literatuur’ Category

‘Eileen’ (Ottessa Moshfegh)   Leave a comment

Ottessa Moshfegh

‘Hier zijn we dan. Mijn naam was Eileen Dunlop. Nu ken je me. Ik was destijds vierentwintig jaar oud en had een baan als secretaresse in een particuliere jeugdgevangenis voor tienerjongens, waar ik zevenenvijftig dollar per week voor kreeg. Laten we het Moorehead noemen. Delvin Moorehead was een verschrikkelijke huisbaas die ik jaren later had, en het voelt toepasselijk om zijn naam te gebruiken voor zo’n plek. Over een week zou ik weglopen van huis en nooit meer terugkeren.
Dit is het verhaal van mijn verdwijning.’

Het zijn de vroege jaren zestig en de eenzame Eileen Dunlop leidt een uitzichtloos bestaan. Ze werkt in een jeugdgevangenis net buiten Boston en haar avonden bestaan uit het zorgen voor haar vader, een onverbeterlijke alcoholist. Eileen dagdroomt over een ontsnapping aan de sleur, en doodt de tijd met winkeldiefstal, het stalken van gevangenbewaarder Randy en haar vaders troep opruimen. Wanneer op Moorehead een nieuwe begeleider wordt aangenomen, kan Eileen geen weerstand bieden aan wat het begin lijkt van een mooie vriendschap. Haar affectie voor deze nieuwe vriendin Rebecca maakt haar uiteindelijk medeplichtig aan een misdrijf dat haar wildste fantasieën overstijgt. Deze choquerende, fascinerende en duistere debuutroman, verteld in de traditie van Shirley Jackson en het vroege werk van Vladimir Nabokov, introduceert één van de meest originele nieuwe stemmen in de hedendaagse literatuur. Auteur Ottessa Moshfegh haalde niet met dit boek voor niets de shortlist van de Man Booker Prize vorig jaar. Nu reeds terug te vinden in de boekhandel en in de betere bibliotheken in jullie buurt!

Posted 22/04/2017 by ambijans in Literatuur

‘Z.G.A.N.’ (Debra Oswald)   Leave a comment

debra oswald

Zo net vóór het weekend zetten we nog eens een boek in de kijker, eentje dat vooral de meelezende vrouwen vermoedelijk zal prikkelen. We hebben het over het debuut van de Australische Debra Oswald ‘Z.G.A.N.’ (Zo goed als nieuw) dat o.a. wordt vergeleken met ‘Het Rosie project’ van Graham Simsion en ‘Wij’ van David Nicolls. Sully – Sullivan – Moss was ooit een charmante ‘underachiever’, maar is inmiddels gewoon een loser. Zijn familie en vrienden hebben de hoop al opgegeven dat het nog wat wordt met hem – en hijzelf eigenlijk ook. Als hij in het ziekenhuis belandt komt hij tot een nieuw inzicht: zijn organen zijn eigenlijk nog zo goed als nieuw, zonde om daar niets mee te doen. Hij besluit een nier te doneren aan een vreemde. Maar om zijn plan te laten slagen moet hij aan allerlei eisen voldoen: geen alcohol meer, fit worden, een baan vinden. En dat is Sully tot nog toe nog nooit gelukt. Zal het dit keer anders zijn? De grappige en buitengewoon gênante situaties leggen feilloos bloot wat het betekent om menselijk te zijn. Debra Oswald zet personages neer die je zo onder je vrienden zou willen rekenen, met imperfecties en fouten en al. Oswald is absoluut één van de beste verhalenvertellers die je vandaag in Australië kunt vinden en ‘Z.G.A.N.’ is een boek om acuut verliefd op te worden, zo vertelt een recensent. Slechts één adres: de betere boekhandel of jullie plaatselijke openbare bibliotheek uiteraard!

Posted 14/04/2017 by ambijans in Literatuur

‘Win for life’ (Nele Lijnen)   Leave a comment

nele lijnen schrijft een boek en ze doet dat goed

‘Win for life!’, het had even goed kunnen slaan op mijn huidige quizvorm, want woensdagavond liet ik alweer mijn zesde quizoverwinning optekenen (aan tafel bij Happy Ending) op de Kiewit Five quiz. Onze grote ‘concurrent’ De Limburgse Connectie moest nochtans verstek laten gaan, dus lag een tweede opeenvolgende overwinning schijnbaar voor het grijpen. Makkelijker gezegd dan gedaan, zo bleek achteraf. Het was een bordjes’landen’quiz met een pittig BC-moeilijkheidskarakter. Toen wij een zevental vragen op rij geen zinnig antwoord wisten te verzinnen, bleek dat er een aantal quizmastersolo’s tussen zaten. In het begin leek de taaiste tegenstander LAL-Team te worden, maar gaandeweg kwam Garçon 2 Pintjes gevaarlijk opzetten. Na ronde vier van zes namen ze zelfs eventjes de leiding over. Eén ronde later trokken we de scheve situatie terug recht om te eindigen met een kleine winstmarge. Ik neem aan dat mijn ‘Win for life’ quizverhaal er na komende vrijdagavond (gastspeler bij FC Annemie aan tafel in Herentals) weer zal opzitten, al zullen we ons quizvel duur verkopen! Maar we gingen een boek in de schijnwerpers plaatsen.

De ondertitel van het boek luidt ‘Met het basisinkomen naar vrijheid en creativiteit’. Het idee neigt voor leken een beetje naar ‘hangmatsocialisme’ maar kenners beweren dat zoiets pure perceptie is als je er met ogen van de twintigste eeuw naar kijkt. Laat het er ons op houden dat het eigenlijk een interessante denkpiste is waarover men in debat moet durven gaan. Zelf wordt de inhoud van het boek als volgt kort maar krachtig samengevat. Iedereen maandelijks geld geven, levenslang en zonder voorwaarden. Dat is de idee van het basisinkomen. Op het eerste gezicht lijkt dit absurd. Wie zal dat betalen? En wie gaat er dan nog werken? Het basisinkomen gaat in tegen ons traditioneel denkpatroon en alles wat ons is aangeleerd. En toch kent het basisinkomen steeds meer voorstanders. De eenvoud van dit “vrijheidsinkomen” is voor velen een oplossing voor onze complexe sociale zekerheid, met al haar beperkingen en alle controles die ze vergt. Nele Lijnen, al jaren overtuigd van de voordelen van een basisinkomen, geeft in dit boek een duidelijk en eenvoudig antwoord op vragen als “Wat is een basisinkomen en wat is het niet?”, “Wat zijn de voordelen?” en “Kunnen we dit betalen?”. Samen met bekende en minder bekende landgenoten illustreert ze hoe ons land er kan uitzien als we het basisinkomen invoeren. ‘Win for life’ is bestemd voor iedereen die met een open geest wil meedenken over een betere toekomst voor onze kinderen en kleinkinderen. Geïnteresseerd? Te koop in de betere boekhandel, te leen in de betere bibliotheek. We moeten er geen tekening bij maken, zeker?

Posted 06/04/2017 by ambijans in Literatuur

‘De pauw’ (Isabel Bogdan)   Leave a comment

isabel bogdan

Zo net vóór het nieuwe weekend (de schoolgaande jeugd heeft zelfs de ongelofelijke luxe dat ze twee weekjes vakantie in het verschiet hebben) presenteren we nog snel een boekentip. Geheel vrijblijvend zoals steeds, iedereen doet ermee wat hij/zij zelf wil. Een kleine managementgroep van een Londense private bank trekt naar een primitief gastenverblijf op een landgoed in de Schotse hooglanden voor een weekendje teambuilding onder leiding van een psychologe. Als een agressieve pauw van de gastheer de auto van de leidinggevende beschadigt, vormt dat het begin van een serie hilarisch bedoelde verwikkelingen, waarbij misverstanden en misduidingen de rode draad vormen. Ondanks de omstandigheden – zo valt de elektriciteit uit en raakt men ingesneeuwd – wordt de sfeer nergens bitter en kijken alle partijen uiteindelijk terug op een geslaagd weekend. Een licht verteerbare, amusante vertelling, waarin schrijfster Isabel Bogdan (1968) wel veel uitlegt, maar ondanks herkenbare situaties niet in clichés vervalt. Debuutroman die in Duitsland bijzonder succesvol was. Misschien wel een ideale vakantieroman?

Posted 30/03/2017 by ambijans in Literatuur

‘Masser Brock’ (Bert Wagendorp)   Leave a comment

bert wagendorp

Masser Brock is columnist van dagblad ‘De Nieuwe Tijd’. Zijn zus is de spindoctor van de premier van Nederland. Masser volgt het nieuws, tot het nieuws de achtervolging op hem inzet. Wat is de waarheid achter de dood van vier Nederlandse soldaten op vredesmissie? Hoe nam de geheime dienst De Nieuwe Tijd in de tang? De nieuwe roman van Bert Wagendorp gaat over de vraag hoe nieuws nieuwe werkelijkheden schept, over de waarheid die wij dagelijks krijgen geserveerd en over de waarde daarvan. Het is een wervelend verhaal vol vrolijke, tragische en kleurrijke personages: een opmerkelijke krantenfamilie, een cynische journalist, een horlogemaker en een tycoon tegen wil en dank. Masser ruilt zijn oude zekerheden in voor twijfel en zijn cynisme voor stilte. Als lezer kun je niet anders dan hetzelfde doen – wie ‘Masser Brock’ gelezen heeft, zal de media op een andere manier beleven. Auteur Bert Wagendorp (1956), columnist van de Volkskrant, kende eerder veel succes met de romans ‘Ventoux’ (2013) en ‘Een zaterdagmiddag’ (2016). Nu al te lezen en net terechtgekomen in het rek ‘nieuwe aanwinsten’ van onze bibliotheek!

Posted 25/03/2017 by ambijans in Literatuur

‘Zuid-Afrika’ (Roberta Cosi)   Leave a comment

zuid-afrika

Op zo’n druilerige dag als vandaag durven wij met onze gedachten wel eens bij een interessant vakantieland zitten. Als dat fantastische land toevallig een nieuwe reiseditie heeft gekregen én een prominente rol speelt in het huidige Molseizoen op VIER, houdt ons niets meer tegen om het eens in de spotlights te plaatsen. Dit is een reisgids naar Zuid-Afrika in de serie reisgidsen van het Amerikaanse onderzoeksinstituut en tijdschrift National Geographic. Het boek begint met tips voor een reisindeling, gevolgd door hoofdstukken over geschiedenis en cultuur. Daarna: beschrijvingen per regio met belangrijkste steden en bezienswaardigheden. Kleurtjes in de bovenhoek corresponderen met de hoofdstukken. Na de inleiding en een helder kaartje volgen kort de highlights van de streek, in de kantlijn pictogrammen voor verdere informatie. Bij elke regio apart een thema (o.m. muziek, luxe treinen) uitgelicht. Tekst beknopt en toegankelijk. Fraaie fotografie, op vertrouwd niveau van National Geographic. Achterin een katern Reiswijzer met tips, (per regio) aanbevolen hotels en restaurants. Met uitgebreid register. In de voor- en achterflap een sobere landkaart en openbaar vervoer- en wandelkaartjes. Overzichtelijke en betrouwbare reisgids voor een populair vakantieland. Gedrukt op glossy papier in een klein lettertype. Uiteraard al te leen in de beste openbare bibliotheek van Midden-Limburg. 😉

Posted 18/03/2017 by ambijans in Literatuur

‘Montana’ (Smith Henderson)   Leave a comment

smith henderson

Nadat hij Benjamin Pearl, een ondervoede, verwilderde jongen die in de wildernis van Montana woont, probeerde te helpen komt maatschappelijk werker Pete Snow oog in oog te staan met Jeremiah, de ernstig getroebleerde vader van de jongen. Met moed en omzichtigheid weet Pete langzaam het vertrouwen te winnen van deze kluizenaar. Terwijl Petes eigen gezin uit elkaar valt, trekken de activiteiten van Jeremiah de aandacht van de FBI. Pete raakt verzeild in een klopjacht waaruit niemand zonder kleerscheuren tevoorschijn zal komen. In deze verpletterende en beeldende roman verkent Smith Henderson de complexe vragen die begrippen als vrijheid, genade, achterdocht en anarchie met zich meebrengen. Hij schetst op briljante wijze een beeld van de tegenstrijdigheden die Amerika kenmerken. ‘Montana’ is een onvergetelijk, voor niets terugdeinzend debuut dat de entree van een groot literair talent markeert. Het boek verscheen in 2014, lang voor er sprake was van Trump, maar nu leest Hendersons boek haast als een visionaire waarschuwing en het is sowieso een scherpe kritiek op een mensonterende ideologie. Bij elk personage dat sneuvelt, voel je de onzichtbare zwarte hand van een nietsontziende markt en de nutteloosheid van elk verzet. Dat Henderson daarbij een bloedmooie taal bezigt, maakt het zo mogelijk nog gruwelijker. Schoonheid kan de mensheid blijkbaar niet redden.

Posted 11/03/2017 by ambijans in Literatuur