Archive for the ‘Albany’ Tag

Kathleen goes USA   Leave a comment

Vorige week woensdag na het concert van The Black Box Revelation in Leuven iets bizars meegemaakt. Ik meende (bij het verlaten van de zaal) Kathleen, een goede vriendin, te hebben herkend. Ik hield even in, keek de dame in kwestie een tijdlang aan, maar toen ik geen respons kreeg was het wel duidelijk: het was Kathleen natuurlijk niet. Kon ook moeilijk het geval zijn, want begin dit jaar kreeg ik van haar nog mails vanuit Canberra, Australië. Bij thuiskomst zat er (na enkele e-mailloze maanden) een berichtje van haar in mijn inbox: ze bleek ineens in de Verenigde Staten te zitten. 🙂

Om het verhaal eventjes uitgebreider te schetsen: na haar hogere studies trok ze met haar toenmalige vriend een half jaartje richting Australië. Bij thuiskomst begon ze te werken en leek het erop dat alles in de juiste plooi zou vallen. Tot het moment dat de relatie met haar vriend stukliep. Daarna begon ze opnieuw te verlangen naar de andere kant van de wereld. Ik leerde haar op het werk kennen, terwijl zij volop plannen maakte voor een nieuwe trip down under. Dit keer voor tweeënhalve maand.

Tijdens die trip leerde ze haar nieuwe vriend (ondertussen echtgenoot) Richard kennen. Hij (een Brit) maakte eigenlijk net een trip in de richting van waaruit Kathleen kwam. Omdat ze dachten dat het wel eens serieus kon worden spraken ze af om elkaar in Albany opnieuw te ontmoeten. Een tweetal weken verder was dat inderdaad het geval. Zij reisde terug naar huis, hij ging enkele weken naar vrienden in de USA, maar beloofde om na een korte tussenstop in Londen, richting België te vliegen.

Hier korten we het verhaal een beetje in. Richard kwam enige tijd in Kuringen (Hasselt) wonen, daarna trok Kathleen met hem mee richting Londen. Kathleen deed even later taaltesten e.d. omdat ze hun zinnen hadden gezet op emigratie richting Australië. Daarna was het bang afwachten om goedkeuring te krijgen. Uiteindelijk kregen ze groen licht (ergens in 2004 als ik me niet vergis). Ze verbleven vervolgens in Sydney, Melbourne, Adelaide, opnieuw Sydney en tot slot Canberra.

Voor ze hun hoofdstuk Canberra afrondden, was ze nog eventjes terug in Europa. Richard had vooruitzichten op werk hier: dat kon Groot-Brittannië zijn, maar voor hetzelfde geld Spanje of Portugal. Uiteindelijk werd het dus Canberra, dus vlogen ze het hele eind weer terug. Maar nu zijn ze sinds een drietal weken plots verhuisd richting Philadelphia. Ik kende wel de gelijknamige film en de platte kaas, maar over de stad zelf wist ik bitter weinig. Kathleen zit in ieder geval terug een pak dichter bij huis. Misschien ook beter voor haar heimwee. Uit haar e-mails vernam ik dat ze het soms wel eens moeilijk had ‘down under’. Slechts sporadisch contact met haar ouders, haar jongste broer die in die periode twee keer vader was geworden, haar hond die nu bij haar ouders zat, vrienden en kennissen die ze had achtergelaten, … Makkelijk was het allemaal niet. Maar Kath (voor de vrienden) geniet nu terug van het nieuwe avontuur dat zich aandient in de US of A, zo merkte ik. Misschien dat ik daar in de toekomst wel eens heen zou kunnen gaan, we zien wel! 😉